Чарівна повсякденність: шлях азбесту від волосся саламандри до шиферу
Джерело: ridus.ru
Всі явища, які коли-небудь були, залишаються в своїх нащадках в знятому вигляді - так нам каже діалектика. Наприклад, розподіл праці придумали ще античні рабовласники, а існує він і сьогодні, хоча ніякого рабства вже немає і в помині.
Те ж можна сказати і про уявлення про навколишній світ - колись давно, в епоху анімізму і, що куди важливіше, фетишизму, речі наділялися магічними, чарівними властивостями. Вони дозволяли хоч якось вибудувати нехай наївну, але все ж несуперечливу картину світу. Потім, вже в більш розвинені часи, ці знання трансформувалися, ставали все більш утилітарними, але якийсь «флер» загадковості залишився. Сьогодні ми поговоримо про ці процеси на прикладі азбесту - мінералу, відомого з незапам'ятних часів.

Волосся саламандри

Одним з найбільш поширених міфів про азбест є його спорідненість з легендарною вогненною ящіркою - саламандрою. Азбестове волокно абсолютно не схильне до горіння, має високу міцністю «на розрив» і стійкість до механічних пошкоджень. Ця властивість була відома ще в Античності, де давньогрецькі історики писали про індійських вождів, яких спалюють в особливих саванах, які не чіпає відкрите полум'я. З азбестового волокна ткали тканини, робили «вічні» гноти для світильників і ламп, шили одяг.
«Волосся саламандри», звичайно, було рідкістю, але в той же час добре відомим матеріалом. До речі, з нього виготовляли амулети і зображення богів, яким приписували цілющу силу. Пізніше, вже в епоху Середньовіччя відомо як утилітарне, так і «релігійне» застосування матеріалу. Наприклад, у Карла Великого, імператора франків, була чудова скатертина. Після бенкету тканину, залиту соусами, маслом і вином монарх кидав у вогонь. Всі наслідки бенкету згорали, а скатертина залишалася неушкодженою. До речі, таким же трюком вразив Петра I відомий російський промисловець Акинфій Демідов, який доставив в подарунок царю аналогічну дивину зі своїх уральських заводів.
У ці часи чудові властивості азбесту приписувалися його походженню, спорідненості з міфічними істотами або божественному втручанню. Деякі підприємливі ділки цим активно користувалися - відомо, що монахи Монте-Кассіні придбали якось рушник, яким Ісус Христос нібито обтирав ноги своїх учнів.
Доказом достовірності реліквії була її вогнетривкість. Достовірно невідомо, чи було це навмисне підроблення святині або ж «сумлінна» омана, але факт залишається фактом - монахи, між іншим одні з найосвіченіших людей свого часу, сприйняли властивості тканини як чарівні.

Промислові перевороти

З все більшою популяризацією наукового погляду на світ азбест перестав бути елементом магічного сприйняття реальності, але залишився дивиною. У пору безгрошів'я Бенджамін Франклін примудрився поправити свій фінансовий добробут завдяки продажу азбестового гаманця. Цей мішечок мав для своїх часів унікальні властивості, в тому числі захищав гроші і папери власника від механічних пошкоджень.
Сьогодні з азбесту виробляють понад 300 видів промислових виробів, серед яких покрівельні матеріали, труби, фасадні плити, термоізолюючі елементи котлів на атомних криголамах, захисне спорядження для пожежників, накладки на гальмівні колодки у залізничних потягів і багато іншого. Проте, існує ряд помилок щодо «гірського льону», хоча і практично без участі чарівництва. Деякі люди вважають азбест небезпечним для здоров'я людини. Але правда трохи складніша.
У світі існує два види азбесту, амфіболовий і хрізотіловий. Амфіболовий азбест має в своєму складі залізо і тому стійкий до кислоти. Потрапляючи в легені людини, він залишається там на довгі роки, адже клітини «прибиральники», альвеолярні макрофаги, не можуть його розчинити. Амфіболи провокують важкі захворювання і заборонені у всьому світі. Хризотиловий азбест же є складним гідросилікатом магнію, заліза в своєму складі не містить. Його розчиняє кислота, так що хризотилове волокно швидко виводиться з організму людини.
Існує безліч досліджень, які підтверджують даний факт. До речі, одне з них - про Карла Великого. Раніше однією з можливих причин смерті монарха, який не розлучався зі своєю дивовижною скатертиною до кінця своїх днів, вважали азбест. За результатами останньої ексгумації останків імператора з'ясували, що помер він, найімовірніше, від подагри в поєднанні з інфекційним захворюванням, а будь-яких ознак отруєння азбестом не було. Чому? Скатертина Карла була біла, так що найімовірніше, її виготовили з безпечного хризотилового азбесту (амфіболові волокна мають блакитний або зелений колір).
У підсумку ми бачимо цікаву історію - особливі властивості азбесту не залишають байдужими людей протягом тисячоліть. Його активно використовують в промисловості, про нього сперечаються і його вивчають, але про нього ні в якому разі не забувають. В якомусь сенсі така сталість дійсно схоже на якісь вищі сили, нехай навіть і невеликого рангу - як вогнетривка ящірка саламандра.