Екологічна афера століття: медіа-танці навколо азбесту
Джерело: argumenti.ru
Протистояння «зелених» і розвиток промисловості можна назвати одним з центральних конфліктів рубежу XX і XXI століття. Всім знайомі Грета Тунберг, масові акції проти експлуатації ядерних електростанцій в Німеччині, вторгнення радикальних екологів на нафтові установки та багато іншого. З одного боку, екологічна повістка важлива - забруднення навколишнього середовища становить небезпеку насамперед для самого людства. Ми можемо зробити нашу планету непридатною для життя, в той час як таргани, швидше за все, виживуть. З іншого боку, розвиток цивілізації і підвищення якості життя населення тісно пов'язані з науково-технічним прогресом. Часто «боротьба за екологію» ведеться в політичних і економічних інтересах певних владних груп, які використовують страхи суспільства як інструмент придушення конкурентів. Характерним прикладом є історія азбесту.

Незруйновний і універсальний


Азбест - це комерційна назва групи волокнистих мінералів. Він відрізняється високими експлуатаційними властивостями: не горить, не плавиться, стійкий до механічних пошкоджень, а його структура дозволяє легко застосувати його в безлічі виробничих сфер. На сьогоднішній день хризотиловий азбест (один з видів мінералу) використовують для створення більш ніж 300 видів виробів. З нього виготовляють покрівельні матеріали, фасадні плити, труби, виробляють елементи теплоізоляції для котлів атомних криголамів і накладки на гальмівні колодки потягів, використовують в космічному ракетобудуванні та при створенні захисного спорядження для пожежників і працівників «гарячих» цехів.
Цей мінерал був відомий ще в Античності, але справжню славу отримав у XX столітті. З нього виготовляли величезну кількість найрізноманітніших матеріалів, активно застосовували в житловому будівництві по всьому світу. Тільки в Ірландії на даний момент працюють більше 5 000 кілометрів азбестових водопровідних труб, закладених ще в останній третині минулого століття. Про азбест висловлювався і Дональд Трамп: якби прямо під час будівництва Всесвітнього Торгового центру не заборонили використовувати мінерал, можливий результат трагедії 11 вересня був би значно менш страшним.
Отже, азбест застосовували широко і з задоволенням понад століття. А потім, у другій третині XX століття, почалися масові протести проти «гірського льону». Перелякана громадськість, що підігрівається ЗМІ та низкою публічних персон, зажадала заборонити будь-яке використання азбесту. Чому? Тому що його застосування розцінювалося як причина великого комплексу захворювань, в тому числі важких форм онкології. В результаті влада європейських країн повністю заборонила використання будь-яких видів азбесту на своїй території, США істотно обмежили застосування «гірського льону», а багато країн-виробників до нинішнього моменту закрили свої гірничодобувні виробництва. Сьогодні на ринку існує ряд синтетичних аналогів, які, правда, до цих пір не можуть відтворити весь комплекс властивостей азбесту. Безліч компаній розорилися, а на їх місце встали інші. Важливо відзначити, що нинішні норми ЄС, що часто нав'язуються менш розвиненим в економічному відношенні країнам, безпосередньо сприяють їх діяльності на міжнародній арені.

Трохи токсикології

Здавалося б, очевидна ситуація. Ось був мінерал, ось його використовували, дізналися, що він шкідливий - і заборонили. Однак, все не так просто. Справа в тому, що азбесту існує кілька видів. Амфіболовий азбест дійсно шкідливий для здоров'я людини. Він являє собою складний силікат, що має в своєму складі залізо. Його волокна, що в діаметрі не перевищують 5 мкм, схожі на мініатюрні, жорсткі та дуже легкі голки. Потрапляючи в респіраторну систему людини, амфіболовий азбест затримується там на довгі роки – альвеолярні макрофаги, клітини-прибиральники легень, не можуть розчинити його в кислоті, адже він до неї стійкий. Підсумком є важкі захворювання.
Хризотиловий же азбест відрізняється. Він являє собою гідросилікат магнію (3MgO • 2SiO2 • 2H2O), який добре розчиняється в кислоті та має м'яку структуру. На дотик хризотиловий азбест схожий на нитки, за що і отримав своє прізвисько «гірський льон». Навіть у випадку потрапляння в легені людини, хризотилове волокно розчиняється альвеолярними макрофагами повністю, і виводиться організмом за короткий період. На даний момент доведено численними науковими дослідженнями, що хризотил безпечний при контрольованому використанні. Як приклад можна привести роботу швейцарського консультанта по токсикології Давида М. Бернштейна «Біоперсістенція канадського хризотилу при вдиханні». У ній автор доводить на широкій експериментальній базі, що вплив хризотилового азбесту не може призвести до онкологічних захворювань на відміну від амфіболового азбесту.
І в цьому факті міститься основна проблема. Справа в тому, що Європа не має родовищ хризотилового азбесту. Його добувають в Росії, раніше виробляли в Канаді та Зімбабве. Країни ЄС використовували в основному амфіболовий азбест з країн-сателітів. Це доводить дослідження, проведене групою вчених з ряду країн ЄС в 2006 році під назвою «Вплив азбесту і штучних волокон у виробництві та ризик раку легенів: дослідження методом випадок-контроль в Європі». Згідно величезного масиву статистичних даних в країнах Варшавського договору, що мали доступ до хризотил-азбесту з СРСР, кількість азбестозумовлених захворювань знаходиться на рівні статистичної похибки, в той час як держави блоку НАТО (ФРН, Великобританія, Франція, Іспанія, Італія і т.д.) використовували амфіболовий азбест, а, значить, випадків важких захворювань там в рази більше. Важливо відзначити - наслідки цих рішень відчуваються досі.

Бізнес as usual

Умови завдання зрозумілі, потрібне рішення. Амфіболовий азбест використовувати не можна, адже всі дізналися правду про його шкоду, хризотиловий доведеться купувати. Вихід? Розігріти і так обурене суспільство до стану сказу, підключити ЗМІ, політиків, «зелених», медійних особистостей, влаштувати справжню істерику ... з одним важливим «але». Кампанія проводиться проти всього азбесту взагалі. Приймаються закони, що забороняють використовувати і амфіболи, і хризотил. Скрізь. Без оглядки на дослідження, на економічну вигоду, на вже сформовану інфраструктуру. Результат? Так, безліч підприємств збанкрутували, тисячі людей опинилися на вулиці через збанкрутілі підприємства, ряд товарів народного вжитку просто зник, а ціни на синтетичні аналоги злетіли до небес. Але зате з'явився відмінний привід чинити тиск на міжнародній арені, причому абсолютно легально, адже були прийняті закони! Дивіться самі - синтетичні аналоги дорожче у виробництві, при цьому мають гірші експлуатаційні якості в порівнянні з хризотилом. Продаючи їх країнам, що розвиваються (і на внутрішньому ринку), західні країни мають подвійну вигоду, не тільки у вигляді доходів, але і гарантованого старіння своєї ж продукції. Про те, що ці товари також далеко не безпечні для людей, говорити не прийнято. Додатково можна (і потрібно) закрити видобуток і виробництво хризотилу всюди, де тільки можна, щоб позбутися від конкурентів. Так сталося з Канадою. Інструмент тиску? Закони плюс обдурена громадськість на даний момент дорівнює самовідтворюваному міфу про шкоду всього азбесту.
А ось і вишенька на торті - уряди країн уникнули відповідальності, очоливши боротьбу з азбестом. Тепер вже незручно згадувати, що саме їх халатне ставлення до безпеки на виробництві, дослідження і сертифікації продукції призвело до настільки широкого застосування амфіболового азбесту. Саме вони почали цю історію, оскільки не хотіли купувати безпечну продукцію з СРСР.
До слова, Канаду довгий час не чіпали багато в чому через США, що активно споживали хризотил. Правда, протекція «великого брата» виявилася не вічною - сьогодні всі азбестовидобувні підприємства в Північній Америці закриті, а самі США істотно обмежили застосування хризотилу, хоч і не заборонили повністю. Все-таки країни Заходу існують в єдиному культурному та медіа-просторі, і однаково схильні до впливу вірусу азбестового істерії.